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<강원외고>도서관의 역사

참고자료

문자가 생겼다. 인류는 문자를 활용하여 글을 썼다. 그 글을 책의 형태로 만들었고, 이를 보존하기 위한 곳으로 도서관이 탄생했다. 

 

과거의 도서관은 지금과는 많이 다르다.

고대의 도서관은 왕족의 전유물이었다. 이는 글을 읽을 줄 아는 사람이 상류층에 제한되어 있으며 그 지식 또한 철저히 통제되었음을 말한다.

 

BC 21세기경 메소포타미아 바빌로니아의 수도 니폴의 사원 자리에서 설형문자를 새겨 넣은 점토판이 발견됨으로써의 고고학자들은 이 곳이 세계 최초의 도서관이라고 추측하고 있다.

또한 1850년 영국의 고고학자 A.H.레이어드의 발굴에 의하여 고대 아시리아의 아슈르바니팔왕의 도서관 유적이 있었다는 사실이 밝혀졌다. 여기에는 약 1만 권 이상의 문서가 있었다고 한다. 고대 그리스에도 BC 수세기부터 원시적인 도서관이 존재하였다. 정치가 피시트라투스, 수학자 유클리드, 철학자 아리스토텔레스 등의 지식인들은 많은 장서를 가지고 있었다.

 

특히 BC 3세기경 이집트의 알렉산드리아에 건립된 소위 알렉산드리아도서관에는 약 70만 권의 장서가 있었다.

 

고대 알렉산드리아 도서관이 운영될 시기에 있어서 도서는 나일강 유역에 자라고 있는 파피루스라는 식물을 종이처럼 납작하게 다져서 만든 것이었다.

 

그리고 이보다 좀 늦게(BC 3세기∼BC 2세기) 존재했던 소아시아의 페르가몬도서관의 경우프톨레마이오스왕조가 이집트의 파피루스의 수출을 금지하였으므로, 양피로 된 도서를 소장하였다. 더불어 이 시기에는 사서 또한 귀족 출신의 상류 계층에 속하였다고 하니 도서관과 사서에 대한 인식이 굉장히 높았음을 알 수 있다.

 

중세시대의 경우 도서관은 사원문고의 성격을 보인다. 이 때 지식을 접하고 글을 읽을 수 있는 주된 계층이 성직자 계층이었던 것과 밀접한 관련을 가진다.

 

이 때 수도원에서는 각종 도서에 대한 필사 작업이 이루어졌으며, 책 표지를 또 하나의 예술 작품처럼 장식하기도 하였다. 필사 작업을 통하여 도서관은 문화가 전승되고 고전이 전승되는 역할을 하였다. 특히 수도원 도서관의 경우 종교와 예술의 접목으로 화려한 내부가 이목을 끈다.

수도원 도서관의 경우 고대 왕실 중심의 도서관과 중세 후반 대학 도서관 사이의 가교 역할을 하였다는 점에서 도서관 역사에 큰 의미를 가진다.

 

이후 교육 기관인 대학이 생겨나면서 도서관의 역할과 규모에 변화가 생긴다. 왕족이나 성직자 등의 계급에 제한되었던 정보와 교육의 기회가 보다 확대되기 시작한 것이다. 이를 통하여 대학 도서관은 르네상스로의 탈바꿈과 정보의 확산에 큰 영향을 준다.

그러나 대학 도서관 또한 '모두에게 열린 도서관' 은 아니었다. 모두를 위해 열려있는 도서관이 생겨난 것은 프랑스 혁명 이후이다.

프랑스 혁명을 통해 인권이 신장되고 사회 발전이 이루어지면서 공공도서관이 생겨나게 되었다.

 

특히 미테랑 도서관의 경우 프랑스의 국립 도서관으로 세계의 모든 지식을 포괄하며 모든 사람들이 최신의 기술을 배우고 거리낌 없이 지식에 접근할 수 있도록 하겠다는 프랑스 문화정책의 이념을 구현하고 있다.

 

미테랑 도서관은 1368년 샤를 5세 때에 처음 설립돼 1692년 일반에 개방됐다. 프랑스 혁명기에는 귀족과 개인 서적이 압류되면서 국립도서관 서적 수가 30만 권으로 늘어났으며, 프랑스 제헌의회 결의안으로 1793년 세계 최초의 민간 도서관으로 거듭나게 되었다.

1988년 7월 14일 혁명 기념일을 맞아 당시 프랑수아 미테랑 대통령이 세계에서 가장 큰 규모로 확장하겠다는 계획을 발표하여 대대적인 보수를 시행하였고, 이 때문에 ‘프랑수아 미테랑 도서관’으로 일컬어진다. 

대한민국의 고서인 외규장각 서적이 여기에 보관돼 있다가 2011년 대여 형식으로 사실상 반환되었으며, 세계에서 가장 오래된 금속활자본인 대한민국의 고서인 직지심체요절도 여기에 보관되어 있다.

공공도서관은 다른 도서관과 달리 모든 계층의 이용자가 제한 없이 이용할 수 있다는 점에서 그 의의가 있다. 그렇기에 다양한 이용자 계층을 고려하여 자료를 구비하고 서비스를 제공할 필요를 가진다.

 

이처럼 도서관은 문자, 그리고 책의 발생과 역사를 함께 했다. 정보의 보고라는 점에서 굉장한 권력이 되기도 하였고, 모든 이에게 열린 도서관으로 그 역할을 다 했다. 도서관의 역사가 바로 인류의 역사라고 해도 무방하다.

그렇기에 도서관은 보다 더 큰 책임감과 가치를 가지고 인류와 함께 발전해 나가야 한다고 생각한다. 

박나영


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